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Pan Am Games

By Maria Renee on August 15, 2019 1 Comment • Tags: #lima2019 #racquetball

Adrenaline… So much adrenaline. There is no other place like a competition where I can feel this amount of emotion, this much energy, this much desire. And that’s why I love playing racquetball and competing for my country.

“Stay in the moment. You can do it. Just watch the ball and stay low. Hit that wide angle. Own the corner! Be ready, be like water, just be like water. Be here and now, this moment.” – These were some of my thoughts while I was fighting for a place in the podium next to my partner Gabriela Martínez at the Pan Am Games in Lima last week.

We were playing against Cristina Amaya and Adriana Riveros from Colombia in the quarter final, and it was very intense and tough. I was so absorbed in the moment, that the match is like a blur in my memory. I just remember the last point. I had a set up coming at me, all the way in the front court, and I just though – “I have it. I have the set-up. Just go for it. Go for your corner”. And I did. I went for the corner, but my pinch was a little high. I thought – “uh-oh”. And I watched and got ready for the next ball. I saw Adriana trying to get it, but then the ball bounced twice. Yes! We won! We had just secured a medal for our country, the first one in the history of Guatemala racquetball at the Pan Am Games! We won 11-8 in the tie breaker, and it felt amazing. I hugged Gaby, and I felt so happy.

Photo: Comité Olímpico Guatemalteco

I remember feeling exhausted, but still with a lot of adrenaline, when we came out of the court. I said to Gaby “Wow that was tough”, and we laughed. Everyone outside was smiling. They had suffered watching us play. It is also hard to be the spectator watching your team compete from the outside ha-ha! Then they took us to the media for interviews. You can watch one of those interviews here: https://twitter.com/Lared1061/status/1158858077048901632?s=20. I have a big smile on my face! At at the end I say, “I still can’t believe it, but we must re-focus; in less than one hour we have the semi-final.”

I went back to the warm-up area, still smiling, feeling great. I rested for about forty minutes, changed my clothes, ate a bite bar and a protein shake, and warmed up again for the semi-final against Argentina. Before this match, I felt very excited, almost too excited. I felt I had too much energy, like my heart was going to come out of my chest. I was even worried for a second and tried to calm myself down. It was a weird feeling because I felt super hyper and ready, but also very calm and confident on the inside.

We played very well the first game and won. Then we lost the second one. And before the tiebreaker I told Gaby, “Let’s go back to hitting jam serves. We need to be aggressive.” And for the first time in a long time, I felt like I just knew what to do. There were almost no thoughts. I was just feeling the game. I felt I needed to do a certain serve or change it up, so I would just do it, and it worked. I was in the moment playing, having fun, and giving my best effort. I was even dancing and jumping, trying to get energized for every point. I was so focused on staying in the moment that I don’t remember most of this game either. I just remember that after we won the last point, I felt very happy again, gave Gaby a huge hug, and screamed “Wuuuuuuuu!”. It was one of the best moments of my life. We won 11-1 and earned our place in the Pan American final!

Photo: Comité Olímpico Guatemalteco

The next day we had the final against Mexico. I was a little more nervous than the previous day, but I warmed up hard and felt ready for the battle. We lost the first game 15-5. Then we started making a comeback. We were playing well, covering each other, diving for balls, giving 100% on every point. It was intense and fun, even with the pressure of being in the final. My favorite moment of the match was in the second game, we were up 14-11, and I had a set-up, went for it, and rolled a pinch from all the way in the back court. I felt powerful. We were going to a tiebreaker. 

We were up 3-0 in the beginning of that last game. I could tell Paola and Samantha were pressured. Then we were up 5-3, and then it was 5-5. Suddenly, we were fighting to save a match point. We got the side-out, but we couldn’t score any more points. We ended up losing 11-5. It happened so fast. I felt sad. And as people hugged me, I cried. I know I played well and gave my best. But losing sucks. People congratulated us and said “it’s ok”. And trust me, I know it is. But I just needed to cry. And once I was done crying and letting it all out, I smiled to myself, because after all, I felt happy for what we accomplished. I believe it is just a matter of time before we beat Mexico. They are a great team, and I really want to beat them. It is one of my goals.

Photo: Comité Olímpico Guatemalteco

Here I am now, bringing home a silver medal, which is a dream come true, but it is also a goal for which I have worked very hard. I feel happy and proud, but I am also humbled when I look back and realize that this achievement was possible thanks to the work of many people, to which I want to say thank you. I will start with my partner Gaby. I really enjoyed this experience next to you. When we go in that court, I know I have a fighter by my side that will give her best in the hardest battles, who will throw herself on the floor, and scream for every point of the match. We managed to win four matches in a tiebreaker on our way to the final, and we are getting very close to that gold. Thank you for your effort this week, Gaby, it was fun.

Photo: Comité Olímpico Guatemalteco

I want to give a special thanks to Dr. Timothy Baghurst. I started working with him almost two years ago, and since then, I have improved a lot. I have spent many hours at the gym following his weight training program. We have worked on mental skills and confidence. But the most important thing is that he has been an unconditional supporter of me as an athlete and person. It has not been easy. For a long time, I felt like he was the only one that believed in me. So, thank you Tim, for motivating me to become my best, for reminding me to have fun and remember that I play because I love racquetball. You are a great role model, and I feel very proud to be one of your athletes.

I also want to thank the whole Guatemala racquetball team, coach Juan José Salvatierra and coach Tom Travers, for their guidance this week and for all the hours spent drilling. I want to thank Edy Martínez, our physiotherapist, and the other physios and nutritionists from the Olympic Committee. I want to thank Osniel Urquijo, our sport psychologist, who has helped Gaby and me enormously in this path. Thanks to the Olympic Committee, the Guatemalan Racquetball Association, Erny Escobar, and the rest of the Guatemalan team with whom we train and have fun every day at the courts. Thanks to Marie Gomar for cheering so hard.

Thanks to J for being there for me always and for making me laugh every day. Thanks to all my friends, my parents, sisters, family, and to everyone who sent us messages of support during the Games. Thanks to all the Guatemalans that got excited watching our delegation compete. Thanks to my sponsors Reaching Your Dream Foundation and Gearbox Racquetball. Thanks to my psychoanalyst, María Andrea Guzmán, for her awesome listening skills. Thanks to the people involved in the organization of the games and to the volunteers. Congrats to all the athletes who played their hearts out at the Games. Thank you Lima 2019!

Juegos Panamericanos

Adrenalina… Tanta adrenalina. No hay ningún otro lugar como una competencia deportiva donde pueda sentir esta cantidad de emociones, esta energía, este deseo. Y es por eso que amo jugar racquetball y competir representando a mi país. 

Foto: Comité Olímpico Guatemalteco

“Este momento. Tú puedes. Solo mira la bola y agáchate. Pégale al wide angle. Aduéñate de la esquina. ¡Lista! Sé como agua, solo sé como agua. Aquí y ahora, este momento.” – Estos eran algunos de mis pensamientos mientras batallaba por un lugar en el podio al lado de mi pareja de dobles Gabriela Martínez en los Juegos Panamericanos en Lima la semana pasada. 

Estábamos jugando contra Cristina Amaya y Adriana Riveros de Colombia en los cuartos de final, fue intenso y duro. Estaba tan absorbida en el momento, que el partido está borroso en mi memoria. Solo recuerdo el último punto. Venía un tiro fácil hacia mí hasta adelante de la cancha y pensé, “Lo tengo. Tengo el tiro. Solo vé por él. Vé por él. Pégale a tu esquina.” Y eso hice. Fui por la esquina, pero mi pinch estuvo un poco alto. Pensé, “oh-oh”, mantuve mi vista en la bola y me preparé para el siguiente tiro. Vi a Adriana tratando de alcanzarla, pero luego la bola rebotó por segunda vez. ¡Si! ¡Ganamos! Acabábamos de asegurar una medalla para nuestro país, la primera en la historia del racquetball guatemalteco en Juegos Panamericanos. Ganamos 11-8 en el desempate, fue increíble.  Abracé a Gaby y me sentí tan feliz.

Foto: Carlos Vicente

Recuerdo que cuando salimos de la cancha me sentía exhausta, pero aún con mucha adrenalina. Le dije a Gaby – “Wow, esto estuvo duro”, y nos reímos. Todos afuera estaban sonriendo. Habían sufrido viéndonos jugar. También es duro ser el espectador y ver a tu equipo competir desde afuera ja-ja. Luego nos llevaron al área de entrevistas. Pueden ver una de ellas acá: https://twitter.com/Lared1061/status/1158858077048901632?s=20. Tengo una sonrisa muy grande en mi cara; estaba muy feliz. Y, como dije en la entrevista, aún no lo podía creer, pero teníamos que enfocarnos de nuevo porque en menos de una hora jugaríamos la semifinal. 

Regresé al área de calentamiento, todavía sonriendo y sintiéndome genial. Descansé por unos cuarenta minutos, me cambié de ropa, me comí una Bite bar, tomé mi proteína y calenté de nuevo para la semifinal contra Argentina. Antes de este partido me sentía muy emocionada, excesivamente emocionada. Sentí que tenía demasiada energía, como que mi corazón se iba a salir de mi pecho. Incluso me preocupé por un segundo e intenté calmarme un poco. Fue una sensación extraña porque me sentía súper hyper y lista, pero también muy calmada y confiada por dentro. 

Jugamos muy bien el primer set y lo ganamos. Luego perdimos el segundo. Antes del desempate le dije a Gaby, “Regresemos a los jam serves. Necesitamos ser agresivas.” Y por primera vez en mucho tiempo, sentí que simplemente sabía qué hacer. Casi ningún pensamiento cruzó mi mente. Solamente estaba sintiendo el juego. Sentía que necesitaba hacer cierto servicio o cambiarlo, lo hacía y funcionaba. Estaba en el momento, jugando, divirtiéndome y dando mi mayor esfuerzo. Estaba hasta saltando y bailando, tratando de energizarme antes de cada punto. Y estaba tan concentrada en mantenerme en el “aquí y ahora” que tampoco me acuerdo de la mayoría de este juego. Solo recuerdo que al terminar el último punto, me sentí muy feliz de nuevo, le di a Gaby un abrazo enorme y grité “Wuuuuuuu”. Fue uno de los mejores momentos de mi vida. ¡Ganamos el partido 11-1 y aseguramos nuestro lugar en la final Panamericana!

Photo: Comité Olímpico Guatemalteco

El día siguiente jugamos la final contra México. Tenía un poco más de nervios que el día anterior, pero luego de calentar fuerte me sentí lista para la batalla. Perdimos el primer set 15-5. Luego empezamos a recuperarnos. Estábamos jugando bien, cubriéndonos la una a la otra, tirándonos al piso para alcanzar bolas, dando nuestro 100% en cada punto. Fue intenso y divertido, incluso con la presión de estar en la final. Mi momento favorito del partido fue en el segundo set, estábamos arriba 14-11, decidí arriesgarme y rodé un pinch desde atrás de la cancha. Me sentí poderosa. Nos fuimos al desempate. 

Estábamos ganando 3-0 al principio del último juego. Podía notar que Paola y Samantha estaban presionadas. Luego íbamos arriba 5-3, luego el marcador era 5-5. Repentinamente, estábamos peleando para salvar el último punto del partido. Logramos el cambio, pero no pudimos hacer más puntos. Terminamos perdiendo 11-5. Todo pasó muy rápido. Me sentí triste. Mientras me abrazaban, empecé a llorar. Sé que jugué bien y di lo mejor de mí. Pero perder apesta. Otros nos felicitaban y decían “estuvo bien”. Y créanme, yo sé que si. Pero necesitaba llorar. Y una vez que había terminado de llorar y lo había sacado todo, sonreí para mi misma, porque después de todo, estaba feliz por lo que habíamos logrado. Creo que es cuestión de tiempo para que le ganemos a las mexicanas. Son un equipo excelente y tengo muchas ganas de ganarles. Es una de mis metas. 

Foto: Comité Olímpico Guatemalteco

Aquí estoy ahora, trayendo a casa una medalla de plata, lo cual es un sueño hecho realidad, pero también una meta por la que he trabajado muy duro. Me siento feliz y orgullosa, pero también siento una gran humildad cuando me doy cuenta de que este logro fue posible gracias al trabajo de muchas personas, a las que quiero darles las gracias. Comenzaré con mi pareja de dobles, Gaby. Disfruté mucho esta experiencia a tu lado. Cuando entramos a esa cancha, sé que tengo a una guerrera a mi lado que dará lo mejor de sí en las batallas más difíciles, quien se tirará al piso y gritará por cada punto del partido. Logramos ganar cuatro partidos en el desempate en nuestro camino a la final, y nos estamos acercando mucho al oro. Gracias por tu esfuerzo esta semana, Gaby, fue muy divertido. 

Foto: Comité Olímpico Guatemalteco

Quiero darle un especial agradecimiento al Dr. Timothy Baghurst. Comencé a trabajar con él hace casi dos años, y desde entonces, he tenido grandes avances. He pasado muchísimas horas en el gimnasio siguiendo su plan de entrenamiento. Hemos trabajado en la parte mental y la confianza. Pero lo más importante es que ha sido un apoyo incondicional para mí como atleta y como persona. No ha sido fácil. Por mucho tiempo sentí que él era el único que creía en mí. Así que gracias, Tim, por motivarme a convertirme en la mejor versión de mi misma, por recordarme lo importante que es divertirme en la cancha y nunca olvidar que juego porque amo el racquetball. Eres un gran modelo a seguir y me siento muy orgullosa de ser una de tus atletas. 

También quiero agradecer a todo el equipo de racquetball de Guatemala, a nuestros entrenadores Juan José Salvatierra y Tom Travers, por su guía estas semanas y por las horas que hemos pasado practicando. Gracias a Edy Martínez, nuestra fisioterapeuta, y a los otros fisios y nutricionistas del Comité Olímpico Guatemalteco. Quiero agradecer a Osniel Urquijo, nuestro psicólogo del deporte, quien nos ha ayudado a Gaby y a mí enormemente en esta trayectoria. Gracias al Comité Olímpico Guatemalteco, a la Asociación de Racquetball, Erny Escobar y al resto del equipo con quienes entrenamos y nos reímos todos los días en las canchas. Gracias a Marie Gomar por sus gritos de apoyo. 

Gracias a J por estar ahí para mí siempre y por hacerme reír todos los días. Gracias a mis amigos, mis papás, hermanas y a todos los que nos enviaron mensajes de apoyo durante los Juegos. Gracias a todos los guatemaltecos que se emocionaron viendo a nuestra delegación competir. Gracias a mis patrocinadores Reaching Your Dream Foundation y Gearbox Racquetball. Gracias a mi psicoanalista María Andrea Guzmán por escucharme. Gracias a todos los involucrados en la organización de los juegos y a los voluntarios. Felicidades a todos los atletas que dejaron el corazón en los Juegos. ¡Gracias Lima 2019!


  1. Marie Gomar says:

    What a wonderful and exciting narration of this admirable experience I had the privilege to witnes! I have known you through racquetball for more than ten years now, and have seen you grow and work hard to achieve this! I feel a deep joy and admiration, and if I may, very much proud of everything you are and represent! Congratulations, María Renée! You deserve this Panamerican medal and much more to come! Con mucho cariño, Marie.

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